Qué es el solsticio de invierno y cuándo ocurre

Qué es el solsticio de invierno y cuándo ocurre

A menudo, cuando entramos en las épocas más frías y/o calurosas del año, escuchamos hablar del solsticio, una palabra que para muchos sigue siendo desconocida. Desde unCOMO, queremos explicarte que este vocablo derivado del latín solstitium, quiere decir sol quieto y ocurre cuando la inclinación de la luz solar sobre el planeta llega a su ángulo más extremo. Durante el solsticio de invierno, la duración del día es menor a la de cualquier otro día del año debido, principalmente, a la escasa duración de la altitud máxima de la luz solar durante el mediodía.

Pero hay mucho más que debes saber sobre este evento. Desde unCOMO, a continuación, te explicamos qué es el solsticio de invierno y cuándo ocurre, así como las celebraciones que se hacen durante este periodo de tiempo y el simbolismo que tienen.

Diferencia entre equinoccio y solsticio

Seguramente hayas escuchado hablar de un fenómeno tanto como de otro, así que a continuación te hablamos de aquello que les diferencia.

Mientras el solsticio se refiere al momento del año en el cual la luz solar alcanza su mayor o menor altura con respecto al suelo (variando así la duración del día y la noche), el equinoccio se refiere al momento del año cuando el sol se sitúa, exactamente, sobre el plano del ecuador celeste (proyección de la línea ecuatorial terrestre desde el espacio).

Mientras en los solsticios los días alcanzan su mínima y máxima duración, en el equinoccio, tanto el día como la noche duran casi exactamente lo mismo. Esto sucede gracias a la coincidencia del paralelo de declinación del Sol con el ecuador celeste.

Otra diferencia es que el equinoccio marca el inicio del otoño y de la primavera, mientras que el solsticio, por su parte, da comienzo formal al invierno y al verano. Asimismo, ambos fenómenos ocurren dos veces al año. El equinoccio se da alrededor de los días 20 de marzo (comienzo de la primavera en el hemisferio norte y del otoño en el sur) y 22 de septiembre (inicio del otoño en el norte y de la primavera en el hemisferio sur). El solsticio, por su parte, ocurre alrededor de los días 21 de junio y 21 de diciembre. En este artículo sobre Qué es el equinoccio de primavera y en qué consiste descubrirás, no solo algunas de las diferencias más significativas, sino un esquema explicativo del proceso.

Qué es el solsticio de invierno y cuándo ocurre

El solsticio de invierno ocurre porque cada hemisferio terrestre se enfría en la época del año en que más lejos está de la luz solar. Cuando la inclinación de la luz solar llega al ángulo más extremo del planeta, ocurre el solsticio.

En el hemisferio norte, el solsticio de invierno se da alrededor del 21 de diciembre (en la última década, solo en 2011 y 2015 ocurrió el 22 de diciembre). En el hemisferio sur, por su parte, sucede alrededor del 21 de junio (solo en 2012 y 2016 se adelantó al 20 de junio en la última década). De este modo, el solsticio marca oficialmente la llegada del invierno (o del verano) en cada hemisferio.

Sin embargo, los meteorólogos sintetizan la época invernal durante tres meses del año: en el norte se trata de diciembre, enero y febrero y, en el sur, de junio, julio y agosto. Esto sucede porque, previo al día del solsticio, ya es posible observar un descenso progresivo en las temperaturas.

Si quieres más información sobre este fenómeno tanto en invierno como en verano, no te pierdas este artículo sobre Qué es el solsticio de verano y cómo se celebra.

Rituales del solsticio de invierno

Al marcar el inicio de una estación climática, el solsticio de invierno es una fecha históricamente utilizada para diversos rituales. En unCOMO repasamos algunos rituales históricos celebrados durante esta fecha:

  • En la antigüedad, los chinos lograron determinar el punto del solsticio de invierno mediante un reloj solar. Durante el solsticio, la luz caía sobre el primero de los 24 puntos de división temporal del reloj solar. Asimismo, el solsticio fue celebrado formalmente durante la dinastía Han (206 a.C.-220 d.C.), extendiéndose hasta las dinastías Tang y Song (618 d.C.-1279 d.C.).
  • En Perú, los Paracas (entre 800 y 100 a.C.) alinearon varios de sus geoglifos con base en el solsticio de invierno. Las líneas de Nazca (figuras de animales, plantas y seres mitológicos grabados en la tierra entre el año 1 y 700 d.C) fueron trazadas siguiendo la ruta establecida por la luz solar de junio, cuando ocurre el solsticio invernal en el hemisferio sur. Cada año, los ancestros peruanos celebraban rituales espirituales en el lugar en cuestión (desierto de Nazca, entre las poblaciones de Nazca y Palpa, actual departamento de Ica).
  • Asimismo, los pueblos nórdicos celebraban el Yule anualmente durante el solsticio de invierno. Originaria de la Escandinavia precristiana, esta festividad duraba 12 días continuos y fue un precedente directo para lo que hoy conocemos como Navidad. Actualmente, aún se organizan grandes banquetes familiares para compartir y recordar a los allegados y ancestros fallecidos.
  • Fiesta de Yalda: en Persia (actualmente Irán), la noche del 20 de diciembre era especial porque las familias se reunían en sus hogares para esperar "la noche más larga del año". Se realizaba una vigilia con abundantes velas para "ayudar al Sol a combatir la oscuridad".
  • Inti Raymi: los Incas celebraban durante 15 días la festividad del Dios del Sol, "Inti". Si bien es cierto que la festividad ha ido evolucionando y cambiando con el tiempo, el solsticio de invierno se sigue celebrando con danzas y espectaculos.
  • El Hoyo de las hormigas y el Nuevo Sol: esta celebración pertenecía a las culturas Maya y Hopi. Este ritual ancestral se celebraba entre el 20 y el 23 de diciembre, días señalados en el calendario maya como "la noche de las estrellas", cuando el Sol cedía a la oscuridad. Durante el Hoyo de las hormigas y el Nuevo Sol, se conmemoraba el renacer de los muertos, ya que bajar al hoyo hormiguero (tumbas) representaba "el inicio del viaje hacia una nueva vida".

También vale la pena recalcar, que aunque el objetivo de las siguientes celebraciones no es conmemorar el solsticio de invierno per se, sino otras razones que coinciden con dicho día, el cristianismo y el judaísmo conmemoran, en estos días, dos importantes momentos de la historia:

  • El Espíritu de la Navidad: celebrado entre el 21 y el 22 de diciembre entre las 19 y las 00 horas, el Espíritu de la Navidad marca el inicio de la Navidad cristiana. Durante esta festividad, el espíritu de Dios baja a la Tierra para anunciar el nacimiento de Cristo. La efeméride coincide con el solsticio invernal en el hemisferio norte.
  • El Janucá: la "fiesta de las luces" del judaísmo se celebra desde el 22 hasta el 30 de diciembre. La misma representa la expulsión de la oscuridad y conmemora, además, la independencia judía a manos de los macabeos del Imperio seléucida, así como la purificación del Segundo Templo de Jerusalén (siglo II a.C.).

Significado espiritual del solsticio de invierno

Históricamente, el solsticio de invierno ha representado un renacer para la humanidad; una espiritualidad asociada con "el triunfo de la luz sobre las sombras", "el fin de los días largos" y otras interpretaciones normalmente religiosas que le otorgan a la luz el símbolo de la esperanza, la fortaleza y la divinidad.

Los romanos, por ejemplo, adaptaron el Yule (conocido como "el día en que el Sol vence a las tinieblas") a la natividad de Jesucristo. Actualmente, algunos grupos neopaganos aún celebran el Yule durante el solsticio de invierno.

Asimismo, diversas culturas ancestrales utilizaban el solsticio invernal como referente para adorar a sus dioses. Mitra (dios hindú), Horus (dios egipcio) y Marduk (dios mesopotámico) eran alabados durante varios días, teniendo el solsticio de invierno como punto de partida de las festividades. El renacer de la luz solar era un denominador común de estas celebraciones.

Hoy día, el solsticio de invierno se celebra en varias partes del mundo para renovar energías y purificar el espíritu: aquellas personas creyentes esperan la llegada de este día para encender velas, meditar, reflexionar y pedir deseos.

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